编者按:随着现代足球的发展,这项运动对于前锋的要求也变得越发苛刻。曾经的传统前锋们是各支球队摧城拔寨的利器,然而如今他们却并非总能领衔射手榜,生存的空间也变得越来越少。似乎属于超级射手的年代已经过去,纯射手们犹如上古时代的恐龙一般渐渐凋零,他们不得不转型甚至丢掉自己身上的最大特质——以进球为根本的原则。但在本赛季,我们又一次在各大联赛的射手榜看到中锋们位居前列的情况。在这篇来自《卫报》的文章中,原文作者尼尔-麦克维给出了他的分析。

1953年,英格兰队与匈牙利队在温布利大球场进行了那场著名的“世纪大战”。当时匈牙利队的希代古提在伪9号的位置上大发神威,帮助球队以6-3的比分重创对手,并令匈牙利队成为了历史上第1支在英格兰队主场赢球的球队。自那开始,传统意义上的9号便开始渐渐与时代脱轨,不得不为自己的存在而奋斗。

在如今这个时代,足球运动要求一名前锋需要具备出色的身体素质,勤奋以及灵活性,他们通常也总是远离越位线活动。还记得上一个赢得金球奖的纯射手是谁吗?没错,是舍甫琴科,而那已经是15年前的事情了。舍瓦的加冕似乎也为那个属于射手的黄金岁月画上了一个句号,而在这个强调压迫与控球的年代里,这样的射手似乎濒临灭绝。

尽管从理论上讲是这样,但如今足坛所呈现的局面却并非完全如此。瓦尔迪、莱万多夫斯基、本泽马以及因莫比莱领衔着如今欧洲足坛的射手榜,本赛季迄今为止,4人的总进球数已经超过了50球。在这4人中,最年轻的因莫比莱29岁,最年长的瓦尔迪则为32岁。从情理上讲,射手们进球得分从不应被看作什么令人惊讶的事情,但在这样一个看似已经遗弃传统前锋的年代里则不然。

这4人的确有所区别,但亦有共通之处。在4位前锋中,只有本泽马在过去10年的时间里始终驰骋在最高水平的舞台上。当法国人在2009年加盟皇马时,莱万还在波兰闯荡,因莫比莱在意大利的低级别联赛打磨着自己的技艺,瓦尔迪更是出现在业余赛场上。

如今,作为莱斯特城前场最尖锐的一环,瓦尔迪在场上总能呈现出与年龄不相符的高强度比赛方式,并可以避免那些轻微伤病的干扰。去年,瓦尔迪在世界杯结束后做出了从英格兰队退役的决定;本泽马则已经4年未曾得到法国队的征召,不过额外的休息、调整时间或许也是他保持长期稳定的关键。在如今这个快节奏的时代,俱乐部及国家队赛事越发频繁、密集。比如说在去年夏天,非洲杯决赛与新赛季第1轮英超联赛之间的间隔仅有3周而已。

这4位球员能够展现出优异的状态也得益于他们在联赛中的稳定地位,4人在如今的俱乐部的效力总时长达到了25个赛季。这其中莱万和本泽马都在球队的起起伏伏中始终扮演着稳定军心的作用,瓦尔迪和因莫比莱也在各自球队渐渐成长为顶梁柱。不过在欧洲足坛,前锋们的作用和地位并非完全没有变化,他们都受益于战术趋势的广泛演变与发展。

在足球这项运动中,身体素质的重要性令其完成了再次革新,上赛季欧冠联赛中利物浦逆转巴萨的比赛便是其标志性的分水岭。即便是不青睐使用中锋的瓜迪奥拉也在曼城的足球理念中加入了传中战术。当然,VAR也在其中起着一定的作用。有研究表明,VAR的引入令组织进攻的速率有所减慢,同时也增加了球队组织防守的不确定性。这对于射手们来说都是好消息。

除了这些,现代足球的前锋们还是必须要面临适者生存的情况。在这方面,瓦尔迪就是一个绝佳的例子。在帮助莱斯特城联赛夺冠的2015-16赛季,他是球队阵中的伺机而动的巨大威胁,尽管他可以凭借速度和技术充当边锋,但他更多时候还是出现在中锋位置,用敏锐的嗅觉和阅读比赛能力直接摧毁对手。而当阿森纳在那个夏天向他抛出橄榄枝的时候,人们却眉头紧锁起来。瓦尔迪这样的比赛风格怎么能够在阿森纳这样的球队中出任箭头呢?

而罗杰斯则为我们展示了他的方法。“我们会利用他的优势,他在场上的作用和优势都是非常直接的。瓦尔迪的优势并非完全与比赛本身以及队友衔接,他常常在越位线上给对手制造麻烦”,罗杰斯说。瓦尔迪在更多时间里都在人员众多的罚球区内活动,与此同时,如今他也仍能利用自己的速度优势创造进攻空间和机会。在此前对阵阿森纳的比赛中,他不但抓住机会打入一球,还在球队流畅的传递中将球回做给插上射门的麦迪逊,完成助攻。

瓦尔迪的存在也帮助莱斯特城更好地在比赛中进行压迫,他总是那个球队在高位逼抢成功后冲在最前面的箭头。每每这个时候,他身上的终结者特质就显得尤为致命:本赛季迄今为止,这位英格兰前锋打入了10粒运动战进球,其中4球由左脚完成,3球为右脚完成,3球为头球。要知道他的场均射门数仅有2.4次,这足以显示这位32岁射手的效率之高。如今的瓦尔迪可能是欧洲足坛最致命的终结球员之一。

类似于瓦尔迪,因莫比莱的身上也有一些战术层面的调整,不过与英格兰人位置前移相反的是,这位意大利射手在球场上进行了回撤。自2016年加盟拉齐奥以来,他在西蒙尼-因扎吉麾下成为了球队最可靠的得分点。而在本赛季,因莫比莱将自己的表现提升到了一个新的高度。他完美适应了球队以直接、强调反击的战术体系,用更少的场均射门数交出了更稳定的进球答卷。

迄今为止,因莫比莱已经打入了15粒联赛进球,这个数字刚好是拉齐奥全队进球数的一半。当然,欧洲足坛还有更恐怖的得分手,那就是莱万多夫斯基。波兰人在19场比赛中打入了恐怖的27球,更是在刚刚结束的欧冠联赛小组赛中以不足15分钟的时间完成了大四喜。与前两位不同的是,他并没有调整自己本就全面的比赛方式,而是进一步加大了自己的威力。莱万的场均射门数将近5次,从他在球队攻防转换中扮演的角色来看,场均1.42球的数据也显得尤为突出。

与瓦尔迪和因莫比莱不同的是,31岁的波兰人并非是纯粹的终结者,在如今的拜仁阵中,他也起到了创造机会、掌控比赛的作用,这一点有些像皇马后期的C罗。莱万在拜仁的前11轮联赛中均有进球,倘若打开他的进球集锦,不难发现从远射到通过定位球的头球终结,这位波兰中锋精于各种方式的进球。

巴萨后卫皮克曾表示莱万是他所面对过最难防守的球员:“他的双足都很优秀,并且很善于处理高空球。想要盯防这种无所不能的球员真的很难。”如今的莱万在拜仁的战术体系中达到了一个新高度。而他并不是唯一一位从站桩中锋升级为球队轴心的射手。

在10年的时间里,皇马的9号位主力位置都属于本泽马,然而法国人却很少被人们视为这艘斩获无数锦标的银河战舰中的关键存在。在俱乐部一次又一次引进进攻球员的浪潮中,他总要面临着竞争主力位置的压力。时间证明了他的出色的稳定性,他也在本赛季尚在重建的球队中成为了前场的最佳球员。

作为皇马夏天的重量级引援之一,阿扎尔很清楚如何扛起一支体系尚不完善的球队前进,而在他看来本泽马就是世界足坛的最佳射手。本赛季迄今为止,法国前锋打入了10粒联赛进球,这个数字比阿扎尔、贝尔、维尼修斯、罗德里戈、伊斯科、哈梅斯-罗德里格斯以及约维奇的联赛进球总数还多。一直以来,主帅齐达内都十分看重本泽马的作用,对于自己麾下这位屡遭轻视的射手,他给出了一句简单明了的评价:“喜欢足球的人都会喜欢本泽马。”

与本泽马一样,无论是瓦尔迪、因莫比莱还是莱万,他们都符合足球世界里的规律。4人都拥有在现代足球中所需要的特质——身体状态、球商、适应性以及对于自我提高的绝对渴望。在这个全新的足球时代里,最优秀的中锋们不但找到了生存的空间,更实现了突破。

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